Una radio latina con o sin latinos

En Radio Latijam se reparten las funciones. Mientras que Simone se encarga de la producción técnica del programa, sus compañeras leen las noticias y dan paso a los audios y las canciones.(Fotografía de Ignacio Iturrarte)
En Radio Latijam se reparten las funciones. Mientras que Simone se encarga de la producción técnica del programa, sus compañeras leen las noticias y dan paso a los audios y las canciones.(Fotografía de Ignacio Iturrarte)

Es viernes y el reloj marca las cinco de la tarde. En Carrboro, en la 103.5 FM, suena “Vivir mi vida” de Marc Anthony. Desde el local de WCOM LP FM, en el 300 de East Main Street, cinco alumnas de The University of North Carolina (UNC) se dirigen a los oyentes de Carrboro a través de las ondas de radio. ¿Lo hacen en inglés? No, lo hacen en español. Con todos ustedes, el único programa en español de Carrboro dirigido a la población latina joven: Radio Latijam.

Para aquellos que no la conozcan, Radio Latijam es un programa radiofónico producido por estudiantes de UNC en colaboración con la Doctora Lucila Vargas, de la UNC School of Journalism and Mass Communication. Desde su inicio en el curso 2008-2009, Radio Latijam fue producido, además, por jóvenes latinos de Carrboro, ofreciéndoles una oportunidad para que North Carolina escuchara voces hispanas jóvenes, su música, sus interés y sus preocupaciones.

No obstante, este año, por desgracia, el equipo de producción no está integrado por latinos de Carrboro. “Este año no hemos tenido recursos suficientes para poder reclutar a chicos y chicas en los colegios de Carrboro”, se lamenta la Doctora Vargas. “Es una pena, porque es una iniciativa realmente beneficiosa para los que participan”, añade.

En lugar de ofrecer voces latinas, los estudiantes de UNC se esmeran por entonar su mejor español. “Lo mejor es que con esto construimos un sentimiento de comunidad en Carrboro. Además, trabajar con los adolescentes latinos es una experiencia muy bonita”, asegura Simone Duval, una estudiante de periodismo de UNC que entró en Radio Latijam el curso pasado. “Es una lástima que no podamos contar con jóvenes latinos este año. Yo animo a todos a que vengan aquí. Creo que es una oportunidad muy buena para que, además de hacer radio en vivo, aprendan más acerca de su comunidad”, afirma Simone.

Durante el programa, el equipo de estudiantes ofrecen entrevistas con expertos sobre temas de interés general, como la importancia del cuidado de los niños. Asimismo, repasan la actualidad en torno a la comunidad latina, citan cumpleaños de miembros de la comunidad y ofrecen la posibilidad de dedicar canciones. Todo ello con la mejor música latina entre sección y sección. Stephanie Lopez, estudiante de periodismo en UNC y encargada de repasar la actualidad, reconoce que le encanta “que los chicos latinos aprendan prácticas periodísticas que aprendemos nosotros en clase”, aunque destaca que lo mejor es “ofrecer un servicio a la comunidad y saber que los jóvenes latinos de Carrboro pueden escucharnos y relacionarse a nivel personal y cultural”.

Radio Latijam comenzó su aventura recogiendo el testigo de Pa’lante, un programa del mismo perfil  iniciado en 2003 para que los estudiantes de la High School de Carrboro pudieran completar sus 50 horas de servicio comunitario necesarias. Esta misma oportunidad la ofrece ahora Radio Latijam. Erika Jazmín fue una de las jóvenes latinas integrantes de Pa’lante que continuaron participando en Radio Latijam. Erika se lamenta de que no haya participantes latinos este año, porque “hay muchos chicos en la High School que tienen el potencial necesario para la radio”. “Además de conocer muchos amigos, Radio Latijam hizo que mi pasión por la radio creciera”, indica Erika. Tras su experiencia en Latijam, Erika entró en la universidad y hoy es el día en el que espera poder aportar su “tiempo” y su “conocimiento” con los chicos algún día.

A pesar de la ausencia de jóvenes latinos, no todo son malas noticias. Este año Radio Latijam estrena un acuerdo con el periódico latino QuéPasa, en cuya página web se incluirán audios del programa y en cuyas páginas se podrán leer parte de las noticias y de las entrevistas de los chicos y chicas de Radio Latijam. Acuerdos como este vislumbran un futuro prometedor para el periodismo latino en Carrboro y en el estado de North Carolina. Seguiremos informando, en español.

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Staff writer for the Carrboro Commons and Exchange Student from Spain